Home News Australia May 19: Remembering the Greek Pontian Genocide

May 19: Remembering the Greek Pontian Genocide

Author

Date

Category

May 19 marks a particularly significant anniversary for the Greek community. It is the official anniversary of the systematic extermination of the native Greek subjects of the Ottoman Empire before, during and after World War I (1914-1923).

This genocide, carried out against Greeks in the regions of Pontos, Thrace and Asia Minor, as well as the Armenians and Assyrians, remains widely contested to this day. Successive Turkish governments have all denied the horrific actions and in Australia, South Australia and NSW remain the only two states to have recognised the genocide.

However, it remains clear that approximately 1.5 million Greeks were killed by the Ottomans during this period. Various measures were used to carry out the persecutions including but not limited to: massacres, forced deportations and death marches, forced conversion to Islam, conscription into labor battalions, and the destruction of Christian Orthodox cultural, historical and religious monuments.

Millions of Greek people were forcibly expelled from their homes in the Ottoman Empire.

In the region of Izmit alone, Kemalist forces burned over 30 Greek villages and massacred over 12,000 Greeks. While in September 1922, at the completion of the Greco-Turkish War, the Kemalists marked their victory by burning the city of Smyrna (today Izmir) to the ground and committing a large scale massacre of the city’s Greek and Armenian population.

Commemorating those who lost their lives:

To pay tribute to those who lost their lives, the Federation of Pontian Associations of Australia and its Youth Committee will live stream a special commemoration on Facebook and YouTube on Tuesday, 19 May 2020, from 7:30 pm.

His Eminence Archbishop Makarios will also hold a special Holy Liturgy for those who lost their lives during the genocide on Sunday, 24 May 2020. This can be viewed on the Archdiocese of Australia’s Facebook page and YouTube from 7am- 10am.

The Pontian Brotherhood of South Australia will also hold a commemoration service with Father Christos Tsoraklidis. Held at the Genocide Monument in Salisbury, Adelaide, the event will be streamed live on Facebook.

Message from Archbishop Makarios on the occasion of the Commemoration of the Greek Genocide:

Αγαπητοί εν Χριστώ αδελφοί, Χριστός Ανέστη!

Με περισσή συγκίνηση σάς απευθύνω το παρόν μήνυμα επ᾽ ευκαιρία των εκδηλώσεων μνήμης της Γενοκτονίας των Ελλήνων του Πόντου, της Μικράς Ασίας και της Ανατολικής Θράκης.

Οι Έλληνες του Πόντου αποτελούν ένα παλαίφατο κομμάτι της ελληνικής διαχρονίας και ένα πολυτίμητο ζωντανό μέλος του Μείζονος Ελληνισμού και, συνεπώς, η τραγωδία της Γενοκτονίας που υπέστησαν από κοινού με τους χριστιανικούς πληθυσμούς των Αρμενίων και Ασσυρίων στις αρχές του 20ου αιώνος δεν μπορεί παρά να σηματοδοτεί για τις συνειδήσεις των απανταχού Ελλήνων Ορθοδόξων ένα ανείπωτο τραύμα.  Ένα τραύμα, όμως, που πρωτίστως οι ίδιοι οι Έλληνες του Πόντου μεταποίησαν μέσω της πίστεώς τους και των στερρών εκκλησιαστικών καταβολών τους σε πρόκληση για εκ νέου κατάφαση της ζωής και της δημιουργικότητας ως δώρων του Τριαδικού Θεού. Μέσα από τις αδυσώπητες συμπληγάδες της νεώτερης ιστορίας οι εκ Πόντου αδελφοί μας προσέφεραν στο Πανελλήνιο μερικές από τις πιο λαμπρές σελίδες του δυναμισμού και της αντοχής της ελληνικής ψυχής.

Οι παρατηρήσεις αυτές έχουν ως σκοπό να καταστήσουν την ευθύνη της τραγωδίας της Γενοκτονίας υπόθεση ακόμα πιο επιτακτική, αφ᾽ ενός μεν ως απαίτηση αναγνώρισης, αφ᾽ ετέρου δε ως εκζήτηση ειλικρινούς συμφιλιώσεως. Ωστόσο, τόσο η μία όσο και η άλλη είναι εφικτές μονάχα μέσω της υπέρβασης της μισαλλοδοξίας, της εμπέδωσης του αμοιβαίου σεβασμού και της καλλιέργειας της ιστορικής μνήμης. Γι᾽ αυτό και δράσεις όπως αυτές, τις οποίες επί σειρά ετών διοργανώνει και πραγματοποιεί η Ομοσπονδία Ποντιακών Σωματείων Αυστραλίας όχι μόνο προσανατολίζονται προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά επίσης αποτελούν παράδειγμα προς μίμηση για όλους, εφόσον υπηρετούν, με τον καλύτερο δυνατό τρόπο, τη διατήρηση της ιστορικής μνήμης και την τιμή προς τους νεκρούς που άδικα χάθηκαν κατά τη Γενοκτονία.

Approximately 1.5 million Greeks from the regions of Pontus, Thrace and Asia Minor were killed.

Είναι σημαντικό να μην ξεχνάμε τίποτα· να μην ξεχνάμε τις λευκές πορείες θανάτου, τα στρατόπεδα καταναγκαστικών έργων, την Καταστροφή της Σμύρνης, τους εκτοπισμούς και τους εξανδραποδισμούς, τους μάρτυρες επισκόπους Χρυσόστομο Σμύρνης, Γρηγόριο Κυδωνιών, Αμβρόσιο Μοσχονησίων, Προκόπιο Ικονίου και Ευθύμιο Ζήλων, το αίμα των χιλιάδων που έρρευσε υπέρ πίστεως και πατρίδος. Όταν δεν ξεχνάμε, γνωρίζουμε ποιοι είμαστε· όταν δεν ξεχνάμε, έχουμε τη δύναμη που χρειαζόμαστε να συνεχίσουμε το ταξίδι μας μέσα στην ιστορία προς την Βασιλεία του Θεού· όταν δεν ξεχνάμε γινόμαστε τύπος και υπογραμμός για όλα τα έθνη.

Είμαι πεπεισμένος ότι και φέτος θα ανανεώσετε το σθένος της ψυχής σας και θα επαναβεβαιώσετε το χρέος σας απέναντι στους νεκρούς προγόνους και τους αγέννητους που μέλλει να αναζητήσουν σε εσάς, σε όλους μας, λόγον ζωής και λόγον ελπίδος.

Επί δε τούτοις συγχαίρων και πάλιν τους διοργανωτές και τους μετέχοντες διατελώ μετά πολλής εν Χριστώ Αναστάντι αγάπης και διαπύρων ευχών,

Ο Αρχιεπίσκοπος, Ο Αυστραλίας Μακάριος.

Recent posts

Recent comments