Greek Orthodox Archdiocese of Australia condemns conversion of Hagia Sophia into Mosque


The Greek Orthodox Archdiocese of Australia have released a statement on the decision to convert Hagia Sophia to a Mosque, denouncing the Turkish President’s actions.

The Archdiocese called the decision “unfair” and shows “disrespect to the memory of the founder of the Turkish Republic, Kemal Ataturk.

“This decision is a sacrilege in a monument of world cultural heritage, which is also a global symbol of the Orthodox Church and Christianity”.

“Hagia Sophia belongs to the whole world.”

Read the full statement translated to English below:

With deepest sorrow and pain of soul, His Eminence Archbishop Makarios of Australia, together with the God-loving Bishops of Australia, all the clergy, the monastic brotherhoods and the hundreds of thousands of Orthodox Christian faithful in the Fifth Continent and all of Oceania learned of the unnecessary decision, by the President of Turkey, Mr Recep Tayyip Erdogan, to convert Hagia Sophia into an Islamic Temple.

Unfortunately, certain decisions, while for some may seem courageous, in reality represent small-mindedness, resentment, intolerance and religious fanaticism. It is for this reason that they are recorded in history with dark letters. This decision is unjust primarily for the people of Turkey and their future, but it also proves disrespectful to the memory of the founder of the Republic of Turkey, Kemal Ataturk.

This decision constitutes sacrilege to a monument of world cultural heritage, which represents, at the same time, a global symbol of the Orthodox Church and Christianity. Hagia Sophia belongs to the whole world.

For us Orthodox Christians, Hagia Sophia will continue to be an eternal symbol. We continue to sing, “To you, my Champion and Commander” and spiritually make our pilgrimage to Hagia Sophia. We close our eyes and feel the first dome of human history covering the entire universe. No one can erase the truth and historical reality.

We pray and believe that injustice will soon be restored before history and humanity.

Read the full statement in Greek below:

Με βαθύτατη θλίψη και πόνο ψυχής ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας κ.κ. Μακάριος, οι Θεοφιλέστατοι Επίσκοποι της Αυστραλίας, όλος ο κλήρος, οι μοναστικές αδελφότητες και οι εκατοντάδες χιλιάδες Ορθοδόξων πιστών στην πέμπτη Ήπειρο και σε όλη την Ωκεανία πληροφορηθήκαμε την, άνευ αναγκαιότητας, απόφαση του Προέδρου της Τουρκίας κ. Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, να μετατρέψει την Αγία Σοφία, σε μουσουλμανικό Τέμενος.

Δυστυχώς, κάποιες αποφάσεις, ενώ για ορισμένους φαίνονται γενναίες, στην πραγματικότητα αποδεικνύουν μικροψυχία, εμπάθεια, μισαλλοδοξία και θρησκευτικό φανατισμό, γι᾽ αυτό και γράφονται στην ιστορία με μαύρα γράμματα. Η απόφαση αυτή είναι άδικη πρωτίστως για το λαό της Τουρκίας και το μέλλον του, ενώ αποδεικνύει ασέβεια στη μνήμη του ιδρυτού της Τουρκικής Δημοκρατίας Κεμάλ Ατατούρκ.

Η απόφαση αυτή συνιστά ιεροσυλία σε ένα μνημείο παγκόσμιας πολιτισμικής κληρονομιάς, το οποίο παράλληλα αποτελεί και παγκόσμιο σύμβολο της Ορθόδοξης Εκκλησίας και του Χριστιανισμού. Η Αγία Σοφία ανήκει σε όλο τον κόσμο.

Για μας τους Ορθοδόξους Χριστιανούς η Αγία Σοφία θα συνεχίσει να είναι ένα αιώνιο σύμβολο. Ψάλλομε το “Τη Υπερμάχω” και νοερώς κάνουμε το προσκύνημά μας στην Αγία Σοφία. Κλείνουμε τα μάτια μας και αισθανόμαστε τον πρώτο τρούλο της ανθρώπινης ιστορίας να σκεπάζει όλη την οικουμένη. Κανείς δεν μπορεί να διαγράψει την αλήθεια και την ιστορική πραγματικότητα.

Προσευχόμαστε και πιστεύομε ότι σύντομα θα αποκατασταθεί η αδικία ενώπιον της ιστορίας και της ανθρωπότητας.

Εκ της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αυστραλίας




By subscribing you accept our Terms of Service and Privacy Policy.


Latest News

Fresco of Helen of Troy uncovered at Pompeii

Nearly 2,000 years since it was buried by volcanic rubble, the lost city of Pompeii is yielding even more impressive discoveries.

New casual Greek restaurant brings meze and cocktails to Adelaide’s CBD

Andrew Papadakis, the visionary who founded and successfully sold Meze Mazi, returns to the vibrant Adelaide restaurant scene.

Two Greek women included in ’30 Under 30′ Forbes list

In this year's European Forbes "30 Under 30" list, two exceptional Greek women have managed to stand out for their successful paths.

2,300-year-old tomb unearthed in Greece

A tomb in the ancient Macedonian city of Aegae in modern Vergina, Greece,  has been unearthed according to an All That’s Interesting report.

Yorgos Lanthimos’ new movie ‘Kinds of Kindness’ included in Cannes lineup

New films from Yorgos Lanthimos, Andrea Arnold and Francis Ford Coppola, will compete for the Palme d’Or at the 77th Cannes Film Festival.

You May Also Like

Stefanos Tsitsipas advances through to Monte-Carlo Masters quarter-final

Stefanos Tsitsipas proceeds to the quarterfinals of the Monte Carlo Masters 1,000 as he continues to chase his first title of the season.

Irene Pnevmatikos MLC calls for more dialysis beds in SA after kidney cancer

Irene Pnevmatikos, is calling on the South Australian government for more dialysis places in regional areas.

National Museum of Australia applauds major budget funding boost

The National Museum of Australia has applauded a federal government announcement of a $78.3 million funding boost over the next four years.